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El Capitalismo de los Pobres


Y si hubieran otros medios que la asistencia Internacional para ayudar a las poblaciones desfavorecidas a salir del marasmo ? por ejemplo, prestando dinero a los más emprendedores para permitir que un pueblo escape a la miseria ? .

La idea de extender a los pobres las reglas del capitalismo surgió del cerebro de un economista de Bangla Desh, Mohamed Yunos. Este explica : "Cuando volví a mi país a los 31 años, después de mis estudios en Estados Unidos, quedé escandalizado por el espectáculo de gente que moría de hambre en las aceras . Qué hacer ?

Mohamed Yunus estudia entonces de cerca esta triste realidad. En un pueblecito, averigua las dificultades conque tropieza un artesano que fabrica juguetes : no tiene dinero para comprar la madera que necesita, y en consecuencia, debe recurrir al comerciante que le compra su producción, el cual aprovecha la circunstancia para pagársela a un precio irrisorio.

Otro caso : un campesino se ve obligado a arrendar la tierra que trabaja a su propietario, a cambio de una parte exorbitante de la cosecha; y para comprar las semillas, debe dirigirse a cerealistas usureros que practican tipos de interés del órden de 100%

Como no tienen acceso al mercado de capitales, el artesano y el campesino - como millones de sus semejantes - están condenados a la miseria por el resto de su vida. Cómo romper este infernal círculo vicioso ? Mohamed Yunus encuentra la respuesta : rechazando el dogma según el cual sólo puede prestarse donero a quien ofrece garantía. ! Un escándalo para las alambicadas teorías del desarrollo !

Yunos empieza prestando pequeñas sumas a algunas personas que le inspiran confianza : un jóven sin oficio que desea comprar una bicicleta para ejercer el "ciclo-taxi" ; una mujer que sueña con abrir una tiendecita en su casa ; un horticultor que instalará en su campo un sistema de regadío . . . El módico préstamo que les concede va a transformar sus vidas.

Luego, extiende el experimento a todo un pueblecito, y abre una agencia de crédito : es la primera piedra de lo que llegará a ser en 1976, el Grameen Bank.

El sistema instaurado por Mohamed Yunus se funda en la solidaridad absoluta entre los prestatarios. Sus futuros clientes deben constituir un grupo de cinco personas de familias diferentes. Los préstamos otorgados a un interés anual del 16% ( la tasa promedio de Bangla Desh) se otorgan primero a dos de ellas, y luego a otras dos, cuando se perciben los primeros reembolsos.

Si un prestario deja de reembolsar lo que debe, el grupo se compromete por él : pero el caso se presenta muy raramente . Una parte de los intereses alimenta un fondo especial destinado a hacer frente a eventuales dificultades de reembolso.

La buena accion de Mohamed Yunos no tardó en convertirse en un buen negocio. Hoy "El Banco que presta sólo a los probres" es uno de los más importantes y prósperos establecimientos bancarios de Bangladesh : poseía a la fecha de que disponemos 1.400.000 clientes y 50.715 agencias en 30.246 localidades.

La fórmula se está extendiendo: en Burkina Faso, uno de los países africanos más duramente afectados por la gran sequía,: cultivos aniquilados, rebaños diezmados, comercio paralizado. . . . Para hacer frente a las consecuencias de la catástrofe se pusieron en circulación unos 3 millones de francos en forma de pequeños préstamos. Estos, que hasta ahora son unos 10.000, adaptados a las necesidades de cada familia, se conceden después de un cuidadoso examen de los casos. Los beneficiarios : un artesano deseoso de instalar su taller recibirá cada semana una suma que le permita pagar el arriendo del local y empezará a rembolsar dentro de un año, cuando haya logrado hacer su clientela; un campesino que aspira a comprar un animal para engordarlo y revenderlo, obtendrá un beneficio muy superior al precio de compra, y por consiguiente podrá pagar su deuda sin esfuerzo.

Gracias a estos créditos, pueblos enteros han podido reanudar sus actividades. Lo acertado de la medida se percibe claramente en la vida económica que se ha restablecido.

De los primeros beneficiarios, 98% han reembolsado ya puntualmente su deuda : una escrupulosidad que haría palidecer de envidia a los grandes banqueros occidentales. "Los pobres son deudores mucho mejores que los ricos". En realidad este resultado puede lograrse porque entre los prestarios juega un riguroso sistema de responsabilidad colectiva.

La idea y sus métodos penetran ya en Occidente : En Estados Unidos, un Banco de Chicago se inspira en ellos. En Francia, una Asociación por el Derecho a la Iniciativa Económica (ADIE) permite crear su propio empleo a personas desafortunadas que no tienen acceso alguno al crédito.

C.L.AMJ León Benaim Hachuel


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