Discurso inaugural del Presidente Internacional Jean Béhar

Señor presidente internacional, dirigentes, directores, miembros designados a comités directivos, señores ex-presidentes internacionales y ex-directores internacionales, presidentes de concilio, gobernadores de distrito, ex-gobernadores, futuros gobernadores, Leones dignatarios, compañeros Leones y Leos, distinguidos invitados, damas y caballeros.

El día que me hice socio fundador de mi club, Le Havre Expansion, ni siquiera pude imaginar que algún día tendría una oportunidad de ser el presidente internacional de la asociación. Aquel día fué uno de gran emoción, entusiasmo y amistad. Pueden ustedes fácilmente imaginar la emoción que siento hoy, al prestar juramento a la oficina en presencia de mi esposa Stella, varios miembros de mi familia, todos los miembros de la Junta Directiva, tantos amigos y esta enorme congregación de compañeros Leones.

Estén seguros de que reconozco esta gran responsabilidad. Al asumir mis deberes, sé que es un inmenso honor el ser presidente de Lions Clubs International. Prometo que haré lo mejor para promover los objetivos de nuestra querida asociación.

Compañeros Leones, como en previas generaciones, estamos felices y orgullosos de ser miembros, pero somos la primera generación de Leones que serviremos en el siglo 21. Por cierto que estamos viviendo durante un período crucial de nuestra asociación, un período donde debemos re-evaluar y tal vez, introducir algunos ajustes.

En 1917, el mensaje de nuestro fundador fué inspiracional. Melvin Jones nos enseñó que con generosidad y comprensión es posible conseguir mucho más y con mejores resultados que con egoísmo y actitud cerrada hacia los otros.

El valor de este mensaje fué tan grande que aseguró el éxito de Lions International. Comenzando con menos de 30 clubes en 1917, hemos ahora, en unas pocas décadas, crecido a aproximadamente 45,000 clubes en el año 2000. Hoy en día, estamos activos en 185 naciones, y tomando en consideración el casi millón y medio de Leones, junto a Leos y Leonas, sumamos a más de 1,6 millones de personas viviendo en la familia de Lions Clubs International. Todos los días servimos a nuestras comunidades y más allá, inspirados por el valor de nuestros Objetos y Ética.

Nuestros valores son universales, sino eternos. Representan el legado real que hemos heredado de nuestros fundadores y un sólido marco en el que podemos respaldarnos en todo momento, particularmente cuando enfrentamos dificultades. Sí, compañeros Leones, podemos estar orgullosos de ser Leones y parte de tan vital e importante organización!

Más que de las estadísticas, debemos estar orgullosos de los extraordinarios logros de los Leones. Por 83 años, los Leones hemos provisto servicio a millones y millones de personas en necesidad. Nuestros predecesores construyeron una fuerte imagen de calidad que creció hasta ser muy conocida y apreciada en todo el mundo. Crearon una de las más importantes fundaciones humanitarias del mundo, nuestra Fundación de Lions Clubs International y hoy somos una respetada NGO como miembro de las Naciones Unidas y afiliados a un número de sus agencias humanitarias. Somos también miembros del Concilio Europeo.

Por cierto que estamos orgullosos de ser Leones, pero debemos ser realistas y estar al tanto de que Lions Clubs International está ahora en un situación paradójica. Nuestros servicios nunca han sido tan grandes y tan bien conocidos, y nuestra imagen nunca tan apreciada, pero al mismo tiempo debemos reconocer que hemos perdido parte de nuestra atracción, especialmente por los más jóvenes y activos hombres y mujeres de nuestras comunidades.

Estamos experimentando algunas dificultades con nuestro número de socios. Globalmente, por tres o cuatro años, hemos estado perdiendo socios. Aunque la pérdida es pequeña, en relación a la cantidad de socios alrededor del mundo, sabemos que son más significantes en algunas áreas.

Los socios son nuestra supervivencia, la fortaleza singular de nuestros clubes. La pérdida de socios es una seria situación porque representa una pérdida de efectividad; es obvio que cuanto más somos, más podemos hacer. Además, la pérdida de socios es una señal de alerta de que algo no anda bien. Debemos entender las razones de esto y tomar medidas para enfrentar el problema.

Es obvio que no vivimos en el mismo tipo de sociedad que antiguamente. Con la explosión de las ciencias y la tecnología, con una disminución en el impacto de la mayoría de las grandes religiones y con el tremendo desarrollo de la televisión, propagandas y una sociedad de consumo, los hombres y las mujeres hoy estamos menos disponibles y no estamos tan motivados a reunirnos con otros en sus comunidades y ofrecer servicios voluntarios.

Estamos experimentando un debilitamiento de los viejos valores sobre los que dependía nuestra vida social y nuestros contemporáneos están buscando nuevos valores. Adicionalmente, parece que sienten una carencia espiritual. Lo más triste es que en esta crisis social, los que más sufren son los más débiles--los niños y la juventud. Esa es la razón básica por la que adoptan sistemas de vida que dan a entender que están escapando de la realidad--violencia, cultos o aún peor, abuso de drogas. Aún el suicidio juvenil está en aumento. Efectivamente, nuestros niños están huyendo.

Estas son situaciones en crecimiento que demandan reacciones apropiadas, reacciones que tomen en cuenta las circunstancias actuales y que deben emplear enfoques modernos para responder a estas cruciales necesidades.

Seamos realistas, nuestra asociación no ha en realidad cambiado tanto desde su comienzo. El cambio más importante por supuesto fué decidido en Taipei en 1987, cuando los Leones votaron a favor de invitar a las mujeres a ser miembros de los clubes de Leones. Fué un voto crucial, una decisión de mayor importancia. ¿Qué hubiese sido de nosotros hoy y mañana si no hubiésemos adoptado este positivo cambio, el único cambio capaz de influenciar el futuro de nuestra gran organización en más de 80 años?

Resistir al cambio es la tendencia natural de todos nosotros, ya sea por inercia, exceso de confianza o aún mas cierto, temor a lo nuevo. Hoy en día, sin embargo, en el principio de un nuevo siglo de servicio, debemos aceptar algunos cambios. La actual crisis social nos da una responsabilidad especial y la real oportunidad de servir aún mejor y mejorar nuestra imagen y nuestro rol en la sociedad.

Para realizar cambios efectivos y exitosos, propongo que nos respaldemos en un concepto singular, el concepto de calidad. Mi eslogan, por lo tanto, será: "Calidad, La llave del futuro". Mi emblema será una letra "Q" en la forma de un corazón, siguiendo la motivación de los Leones. Es mi deseo que cada persona, cada proyecto, cada declaración, cada estrategia proveniente de los clubes de Leones sean inspirados por un fuerte deseo por Calidad y sea considerado como tal en todas nuestras comunidades: El o Ella son Leones, personas de Calidad! Si un proyecto es adoptado por los Leones, será una realización de Calidad.

Inscribamos la noción de Calidad en todos los temas de importancia de la asociación. Primero, por supuesto, es nuestro número de socios, un objetivo excelente, por cierto. Observaremos luego a nuestros varios servicios humanitarios y comunitarios, comunicaciones, relaciones públicas y la efectividad en general de nuestra organización.

El crecimiento del número de socios depende de tres posibles estrategias: reclutamiento de nuevos socios en clubes existentes, extensión por la creación de nuevos clubes y la retención de socios. La aplicación de estos programas puede variar dependiendo de las culturas y hábitos en una determinada locación, pero cada una de estas estrategias debería ser inspirada por la noción de Calidad, particularmente:

Está claro que al evaluar a nuestros potenciales socios y al invitar personas de Calidad, incrementamos nuestras chances de obtener Leones de Calidad. Está también claro que clubes con buenos presidentes a menudo resultan en buenos clubes, y que una imagen de Calidad atraerá a personas de Calidad.

El aumento del número de socios no solo es una cuestión de administración y organización; es más bien un profundo enfoque cultural, tomando en consideración los cambios en formas de pensar y sistemas de vida de las personas de hoy.

Esta estrategia global presume que buenos socios, con líderes efectivos en todos los niveles, y una imagen positiva, establecerá clubes dinámicos, dedicados y efectivos, clubes donde los socios quieren permanecer y donde otros desean ser invitados. Debiéramos olvidarnos de los números y tener confianza en que la Calidad ha de traer los resultados que deseamos.

Sin embargo, se debe hacer una pregunta: ¿Qué es un socio de Calidad? ¿Es un socio que está acostumbrado a pagar sus cuotas y a atender las reuniones? En realidad, deseamos más que eso. He definido diez habilidades elementales que nos permiten evaluar si una persona será probablemente un socio de Calidad. Tres de ellas son esenciales:

Lo que propongo no es más que un cambio en el enfoque del mercadeo de nuestro reclutamiento. Hoy nos respaldamos en la vida social del socio potencial y en la participación en el servicio. Estamos acostumbrados a decirle a nuestro posible miembro: Venga con nosotros, somos un buen grupo; disfrutamos el compañerismo y también proveemos servicios de Calidad a la comunidad. Mañana, nos respaldaremos en el autorespeto de cada uno al decir: Venga con nosotros, somos un grupo de personas considerado ser un grupo de Calidad, y por lo tanto nos encargamos de programas de Calidad. Si se une a nosotros, será considerado como persona de Calidad, una designación que mejorará su dignidad y su imagen en su comunidad. Será beneficioso tanto para su vida social como para su vida profesional.

En cuanto a nuestros problemas con el número de socios, no olvidemos que tenemos una enorme reserva de posibles socios, muy a menudo de muy buena Calidad. Estoy hablando, por supuesto, de las mujeres. Ellas representan solamente el 11% de nuestros socios totales. Y esto sucede en el momento en que tenemos muchas más mujeres asumiendo responsabilidades en la sociedad.

Para poder estar en contacto con hombres y mujeres de Calidad de la comunidad, incito a todos los clubes de Leones alrededor del mundo a organizar, a principios de Marzo, un "Friendship Lions Club Day" (Día de amistad de los Clubes de Leones). Esta será una excelente oportunidad para estar en contacto con buena gente, hombres y mujeres y al mismo tiempo iniciar un evento de relaciones públicas de Calidad.

Otra posible reserva se encuentra en nuestra propia familia. Pienso en los Leos, especialmente aquellos en la opción Omega, aquellos que tienen entre 18 y 24 años de edad. Ellos son miembros de la familia de los Leones, y tienen tanta dedicación como nosotros, pero cuando salen de sus clubes Leo no se unen a los Leones. ¿Por qué? Tal vez es por problemas socioeconómicos. Pienso, sin embargo, que es porque desean socializar, divertirse y servir con personas de su misma edad. No desean unirse, como ellos lo ven, a un grupo de personas de edad.

Para poder atraer a los Leos que nos dejan como así también a otros jóvenes de la comunidad, he propuesto y el directorio lo ha adoptado, un nuevo programa piloto, los "New Century Lions Clubs" (Clubes de Leones del Nuevo Siglo). Estos clubes de Leones serán exclusivamente reservados para jóvenes adultos y les permitirá vivir y servir a jóvenes de sus mismas edades, con deseos y sistemas de vida similares. Al ser creados, tendrán algunos requerimientos específicos durante un período de siete años, al final del cual se transformarán automáticamente en clubes de Leones regulares. Durante sus períodos como "New Century Lions Clubs", lo principal es que se les permitirá exclusivamente invitar a socios, hombres o mujeres, que tendrán menos de 35 años de edad a la fecha de sus inducciones. Anticipamos que estos "New Century Lions Clubs" serán un imán para atraer y luego para mantener a jóvenes adultos, sean o no ex-Leos.

Esperamos que otra nueva estrategia sea muy productiva para el crecimiento del número de socios. El programa "Club Branch" (Club Sucursal) será oficialmente puesto en acción durante esta convención y será propuesto a todos los clubes y distritos. Comprende pequeñas comunidades y áreas remotas donde es imposible reclutar los 20 socios de Calidad necesarios para crear un club de Calidad. Grupos más pequeños podrán crear un grupo de Leones que se reunirán y servirán en sus comunidades locales, pero serán miembros de un club más grande de una localidad cercana y actuarán como una sucursal de ese club. El concepto fué muy bien recibido en todos los distritos donde fué presentado. Atraerá a muchos hombres y mujeres de Calidad para servir en sus comunidades locales, donde a menudo viven, pero ganarán por ser parte de la estructura del Club de Leones de mayor tamaño.

Los programas humanitarios son obviamente nuestros principales objetivos, a medida que nos esforzamos a poner en acción nuestro lema "Nosotros Servimos". Es nuestra filosofía, y la filosofía de Melvin Jones, que no existen clubes de Leones si no existen servicios sociales. También deberían conducir programas exclusivos de Calidad. Cada club y cada distrito, luego de discutir un nuevo proyecto, debería formular algunas preguntas: ¿Es éste en realidad un proyecto que ayuda? ¿Corresponde a necesidades reales? ¿Existen otras necesidades que son más urgentes? ¿Cómo podemos implementarlo mejor? ¿Cómo informaremos a nuestras comunidades acerca de nuestros logros, dado que sabemos muy bien que una buena imagen es un valor no solo para nuestro club, pero para nuestra asociación en general? Debemos evitar la misma rutina y debemos atender las nuevas necesidades de la sociedad. Sabemos que en el mundo de hoy existen niños desamparados, personas adictas a las drogas, niños heridos, refugiados, naciones en desarrollo… desafortunadamente la lista es muy extensa.

Además, no olvidemos que tenemos una tremenda herramienta humanitaria, nuestra gran fundación, LCIF. Trataremos de hacer que sea mas conocida y querida por todos los Leones alrededor del mundo.

La misión de la asociación es también ir más allá de sus objetivos humanitarios, aunque éstos constituyen una prioridad. La misión de los clubes de Leones, como se describe en nuestros Objetos, debiera también envolver a los Leones en proyectos culturales, educacionales, cívicos y de medio ambiente.

En la actual sociedad, donde las personas están al tanto de todo y desean mejorar su desarrollo personal, debemos elaborar sobre estos servicios comunitarios. Veremos que mejorarán la imagen de nuestra asociación y atraerán un nuevo stratum de socios, por lo general muy jóvenes y de buena Calidad.

Para poder obtener el envolvimiento de los clubes de Leones en estas actividades a través del mundo, la iniciativa debería comenzar con nuestra Sede Internacional en Oak Brook. Esta es la razón por la cual decidimos, el año pasado, crear un nuevo departamento para el desarrollo de actividades culturales, cívicas de medio ambiente. Este departamento podrá proveer consejos, materiales, premios, y si es necesario, proponer líneas de guía, o también reglamentos.

De la misma forma, hemos lanzado un importante programa piloto, en la actualidad en varios distritos, la "Lions University OnLine" (Universidad de Leones EnLínea), para promover eficiente auto-desarrollo. Un gran incentivo para participar es que es libre de cargo para los Leones. Tenemos confianza en que este programa interesará a muchas personas, especialmente a jóvenes profesionales de Calidad, quienes podrían decidir ser Leones. En un mundo de extensos intercambios, como es el nuestro ahora, la comunicación de Calidad es esencial, y sabemos que estamos sufriendo de una cierta carencia de tales comunicaciones. Debemos beneficiarnos con la tecnología de las computadoras, las que nos proveerán comunicaciones perfectas, instantáneas, fáciles y de bajo costo. Algunas iniciativas importantes ya han sido puestas en práctica en este campo.

Ahora es posible circular los formularios mensuales de socios a través de la Web, a cuantos recipientes sea necesario, con un costo mínimo, en realidad el costo de un llamado telefónico local, con solo oprimir un botón. El reporte anual de actividades nos permitirá aproximarnos a la totalización de las actividades encaradas por los clubes y los distritos. Estos números serán impactantes y servirán como una tremenda herramienta de relaciones públicas. Siempre decimos que somos la más activa de las organizaciones humanitarias voluntarias en el mundo. Muy pronto estaremos en condiciones de probarlo.

Al mismo tiempo, varios distritos nos han pedido que produzcamos un reporte mensual de actividades, por lo menos a nivel de distrito. El comité de Actividades del Directorio Internacional estudiará un formulario a ser usados por los distritos que deseen este tipo de asistencia.

Una reorganización administrativa de nuestra asociación está también a la orden del día. Tenemos muchos niveles y gastamos mucha energía en tramitaciones administrativas. Esto nos conduce desafortunadamente, al desarrollo de una modalidad burocrática. Hemos comenzado a minimizar la cantidad de documentación enviada a los líderes de club encargados de ciertos programas, mejorando por lo tanto la calidad de sus operaciones. La Sede Internacional también abandonará los tonos sobre-autoritativos y directivos que fueron usados en algún momento y será más flexible y amistosa.

Además, sabemos que los hombres y las mujeres de hoy son diferentes. Ya no aceptan el concepto de que la correcta solución a una situación proviene "de arriba" exclusivamente. Quieren estar informados, quieren ser consultados y quieren tomar parte en las decisiones importantes para sus vidas. Quieren ser tomados en consideración en este proceso de tomar decisiones, igual a como son con sus varias culturas y sus hábitos. No es posiblemente una buena idea enviar las mismas notas simplemente traducidas a Leones en Japón, Escandinavia, América Latina o cualquier otro lugar. La implementación está actualmente en estudio, y se respalda fuertemente en la asistencia de múltiples distritos, los que a menudo tienen una coherente calidad cultural. Algunos materiales han sido escritos nuevamente para que sean mas amistosos y flexibles, haciendo posible, por lo tanto, una fácil adaptación.

Para mejorar la efectividad de la organización de algunos distritos y atraer a hombres y mujeres más jóvenes a la crucial posición de gobernador de distrito, he propuesto, y el directorio está considerando, la posibilidad de un nueva opción.

Hemos hecho opcional la posición de Jefe de Región, para permitir una más refinada organización de distrito. Tengo el placer de reportar que ha funcionado muy bien. En la misma línea, he propuesto que los distritos permitan la adopción de términos de dos años para la incumbencia de gobernador de distrito. De hecho, la labor del gobernador de distrito es en la actualidad un compromiso de dos años, un año como vice-gobernador, por lo general un año no muy ocupado, y un año como gobernador, un año extremadamente ocupado por cierto. El principio es no hacer la misma cosa dos veces, pero estrechar sobre un período de dos años, las tareas que los gobernadores de distrito hacen ahora en un año.

Con este tipo de organización, las presiones serán reducidas y los gobernadores tendrán una más normal vida familiar, social y profesional. Tal decisión, por supuesto, será tomada por los delegados y no por los mismos gobernadores.

Nada se ha decidido hasta la fecha. Tal opción necesitará la aprobación del directorio y una enmienda a la constitución. Esta opción puede ser una ayuda para algunos distritos, pero no, sin embargo, para todos. Por ejemplo, grandes distritos con numerosos clubes, distritos con distancias muy grandes entre sus clubes, o aún para distritos que tienen que resolver problemas que necesitan continuidad durante un cierto período, haría necesario permanecer dentro de los sistemas tradicionales. Esta bien! Lo que se requiere es que los Leones en todos lados implementen aquellos enfoques que trabajen.

Compañeros Leones, les dije que estamos enfrentando algunos problemas a pesar de nuestros inmensos éxitos. No obstante, debo agregar que tengo extrema confianza en el futuro de Lions Clubs International.

La sociedad nos necesita y nos necesitará más y más, conforme avanzamos hacia el nuevo milenio. Aún en las más sofisticadas naciones, las necesidades son aparentes para que los individuos, usualmente voluntarios que representan a la sociedad civil, tomen acciones humanitarias y cierren la brecha entre agencias gubernamentales y la gente. Nuestros fundadores fueron hombres geniales. Nos legaron tremendas fortunas, nuestros Objetos son grandes y generosos y nuestro Código de Ética tiene un incalculable estandar moral. Es más, reclutamiento por invitación nos permite elegir a nuestros miembros cuidadosamente, con nuestro propio criterio de Calidad. Podemos caminar con nuestras frentes altas, sabiendo que somos hombres y mujeres libres de demostrar el espíritu de voluntariado y benevolencia.

Solo necesitamos ser ambiciosos, tener gran fuerza de voluntad y cierta imaginación; y ser lo suficientemente abiertos de mente para aceptar algunos cambios. Sé que hemos de hacer a nuestra asociación aún mas relevante al pensamiento y formas de vida de hombres y mujeres en nuestras comunidades alrededor del mundo. Esta será nuestra llave hacia el futuro.


Discurso compacto