HISTORIA DEL NACIMIENTO DEL
LEONISMO EN SUR AMERICA


Estamos en los inicios del año 1945.

El mundo entero anda convulsionado por los terrores de la II Guerra Mundial y ya se tenían esperanzas de un ceses del conflicto.

Es una de esas espantosas coincidencias que se presentan en la vida, más de una vez repetida en la Historia : en medio de tanto odio, destrucción, hambre y muerte, ocurría un hecho que dignificaría al hombre.

Recordando :

Durante la I Guerra Mundial (1914/1918) , cuando imperaba la miseria, dolor, desconfianza y desespero que dominaban el mundo, surgió el LEONISMO, movimiento cuya esencia era exactamente la antítesis de guerra.

Propugnando hacia la concordia, entendimiento, comprensión y servicio desinteresado al prójimo, despojado de vínculos e intereses político - partidistas, religiosos, raciales y de clases, ese movimiento surgido del ideal de un hombre, bien podía ser la respuesta de los hombres libres e interesados a los desviaciones de tantos otros :

Se creaba la "Escuela del Perfeccionamiento del Hombre"

Transcurridos veinticinco años, con un mundo nuevamente inmerso en el caos, con la II Guerra Mundial (1939/1945), el Leonismo procurando expandirse, daría un paso gigantesco, abriendo nuevas fronteras.

Ya había alcanzado a Colombia (20/01/1936) y a Venezuela (17/01/1943), el Leonismo llega a Perú en Octubre de 1944, a partir del cual iría a tener nueva dimensión en el mundo, en especial en América del Sur.

Por esa época, el Cubano Nivaldo Navarro Jorge andaba por el Norte del Continente al servicio de Lions Internacional, en busca de tierras fértiles donde pudiera ser sembrado el Leonismo. En una de esas andanzas, Nivaldo se encuentra con un hombre de negocios GUSTAVO EGUREN D. que en compañía de otros compañeros organiza el CLUB DE LEONES DE LIMA el 23 de Octubre de 1944. Tan identificado con los propósitos y objetivos de la filosofía de Lions, Euguren no imaginaba que un día este hecho se reflejaría en gran parte del Continente Sur Americano.

Transcurrido poco tiempo es fundado el CLUB DE LEONES DE QUITO/PICHINCHA, en Ecuador, el 17 de Junio de 1946 , en una continuación de la expansión del movimiento, y Nivaldo Navarro continuaba peregrinando en busca de otros países para que se incorporaran al Leonismo.

Así que en los finales del año 1947, se dirige a Chile en busca de su objetivo, y apoyado por el Club de Leones de Lima, presidido por Carlos A Ledgar, encuentra la persona ideal para su misión : HUMBERTO VALENZUELA, un hombre que ya conocía lo que era un club de servicio, pues ya había pertenecido a uno y en cual se afanó para trabajar personalmente en pro de las causas nobles.

De la comprensión y estímulos habidos, aliados al extraordinario entusiasmo de Valenzuela, surgiría el 24 de Abril de 1948, el primer Club Chileno, el CLUB DE LEONES DE SANTIAGO, apadrinado por el Club de Leones de Lima, y cuya presidencia fue entregada al propio Valenzuela, que en el transcurso del tiempo iría a convertirse en una de las figuras exponenciales del leonismo mundial, y en particular de América del Sur.

El término del año leonístico 1947/48 en el cual el leonismo había realizado otra importante conquista, no significaría sino el aumento de los esfuerzos en busca de nuevos caminos.En los años siguientes Nivaldo Navarro, siempre al servicio de Lions Internacional procuraba asistir a los clubes existentes, al mismo tiempo que fundaba el Club de Leones de La Paz, en Bolivia, el 15 de Octubre de 1948.

Al final del año 1950, apoyado e incentivado por los Leones Chilenos, Valenzuela al frente, Nivaldo se dirige a Uruguay donde comienza en Montevideo, largo y exhaustivo trabajo en busca de hombres que allí pudiesen implantar el Leonismo. A través de numerosos contactos encuentra al destacado abogado Pedro P. Berro, que en poco tiempo se entusiasma con las ideas y propósitos e inicia, a su vez, la peregrinación para la organización de los primeros Clubes Uruguayos, lo que sería concretizado el día 3 de Abril de 1951, con la fundación del CLUB DE LEONES DE MONTEVIDEO, ahijado del Club de Leones Santiago de Chile, presidido entonces por José A. Mery Pinto. Era la continuación de la marcha incesante del leonismo, que ampliaba cada vez sus fronteras.

Simultáneamente, en cuanto lograba consolidar un nuevo Club, Pedro P. Berro, sus Compañeros y Nivaldo Navarro, ya imaginaban llevar el Leonismo hacia nuevos rumbos, nuevos países, atendiendo a los requerimientos y orientaciones de Lions Internacional, estando presidido por HAROLD P. NUTTER.


HISTÓRIA : EL INICIO DEL LEONISMO EN BRASIL(*)

Después de algunos contactos, Pedro P. Berro encuentra a su amigo personal ARMANDO FAJARDO, ilustre abogado brasileño y junto a él, darían los pasos iniciales para la fundación del Leonismo Brasileño, que según las propias palabras de Fajardo, se desarrolló así :

"Estaba en Montevideo en Diciembre de 1951, donde todos los años asistía a una prueba clásica turfista - que tiene mi nombre - en compañía del Dr. Pedro P.Berro, gran turfista, abogado de renombre y una de las figuras más destacadas y prestigiosas del país vecino, y amigo, cuando supe de la existencia de los "Clubes de Leones" de Montevideo y que él era su primer Presidente y fundador.

Conocía las finalidades de nuestra gran Asociación, sentí la belleza de sus propósitos de servir desinteresadamente, de congregar elementos de buena voluntad para promover, tomar, unir y estimular objetivos de generosa aproximación humana, dentro de la libertad individual y colectiva entre los hombres. Así inmediatamente sentí que era un León, que lo soy, y lo seré.

Fué acordado que sería presentado a Nivaldo Navarro, representante de la Asociación Internacional, que en el momento viajaba por el interior de Uruguay.

Días después, al regresar a Brasil - habiendo estado en Buenos Aires - supe por telegrama que el Dr. Pedro P.Berro, Nivaldo Navarro, Guadalberto Larreta y otros muchos Leones uruguayos me esperarían en el aeropuerto de Carrasco, para una invitación relacionada al leonismo en Brasil.

A las cuatro y media de una madrugada lluviosa, asistí a la comprobación más evidente de lo que era el leonismo, viendo aquel grupo de compañeros aguardando, toda la noche, mi paso por Carrasco, en un avión con más de seis horas de atraso.

Conversamos animadamente y recibí la invitación - que acepté - de ser el organizador del leonismo brasileño. Llegando a Río de Janeireo y después de comunicaciones por correspondencia que mantuve con la Asociación, con Roy Keaton, Nivado y otros, inicié los primeros movimientos para conseguir o agrupar a nombres que serían los fundadores de nuestro primer Club, el de Río de Janeiro. Con gran esfuerzo, enorme trabajo, conseguí convencer a varios amigos que enaltezco agradecido.

El día 16 de Abril de 1952, al medio día, en un almuerzo festivo en una de las Salas del Jockey Club Brasileño, fundamos efectivamente con cuarenta fundadores , el primer Club de Leones de Brasil, teniendo como primer Presidente a Arnaldo Moraes.

En los meses siguientes, Fajardo, se empeñaría árduamente en alcanzar los objetivos que se propusiera : buscas continuadas, contactos permanentes, intercambio de correspondencia creciente, vehiculando ideas, debates, explicaciones, informaciones, noches de insomnio, invitaciones, negativas y aceptaciones se iban constituyendo día a día. Su inconformismo e intransigencia en no aceptar expresiones no coincidentes con la realidad y los sentimientos brasileños, acarrearían la alteración de dos de ellas, antes mismo de la fundación del Club.

Las expresiones de "DOMADOR" y "TURCERRABOS" que constan en el informe de Organización de Clubes, impreso en español, y traducidas de "Tamer" y "Tailwister" del inglés, fueron adaptadas a "DIRECTOR SOCIAL" y "DIRECTOR ANIMADOR" , y utilizadas en el Acta de Fundación del Club de Río de Janeiro y de todos los demás que seguirían.

Anticipándose a futuras providencias, Fajardo también adoptó la expresión de "JEFE DE ZONA" (del Inglés Zone Chairman) , a "PRESIDENTE DE DIVISON" .

Resáltase que toda la documentación en uso, y que sería utilizada por algún tiempo, era impresa en español o inglés.

Su permanente correspondencia con Nivaldo Navarro le hace saber, entre otras cosas, que en Brasil ya habían personas interesadas en el Leonismo.

Así, a través de una carta enviada por Nivaldo (25/01/52), es informado de que Lions Internacional dejaba sobre sus hombros la ardua misión de implantar el leonismo en Brasil, al tiempo en que comunicaba los deseos de otros ciudadanos brasileños.Antes de los primeros contactos oficiales con Fajardo, otros ciudadanos brasileños ya se disponían a traer el Leonismo a Brasil. Informado en la misma época de los propósitos de Lions Internacional de organizar inicialmente en la ciudad de Río de Janeiro, capital del país, Floriano P. Santos, en carta datada 28 de Enero, se dirigía a Fajardo anunciando el interés en fundar un Lions Club en la mayor ciudad del País, Sao Paolo.

Prosiguiendo en su duro aprendizaje y organización del Club de Río de Janeiro, Fajardo establece el mes de Abril de 1952 como el más propicio para su fundación, al tiempo que permanecía atento a los entendimientos y preparativos para la fundación del Club de Sao Pablo.

Los esfuerzos e interés de Floriano por el Leonismo irían a ser compensados no mucho tiempo después, ya que Lions Internacional, decidió fundar el primer Club Brasileño en la Capital del país.

Inexorablemente el tiempo iba pasando y se aproximaba el momento aplazado, hasta que llegó la ocasión : Año 1952. Mes: Abril. Dia : 16 - Jueves. Hora : 12. Local : Sede Social del Jockey Club Brasileño, en la Avenida Río Branco, 137/139. Ciudad : Río de Janeiro, Capital del País.

Se aproximaba el final del año leonistico 1951/52 y dos meses y medio de existencia del Leonismo en Brasil, Fajardo y compañeros procuraban expandir el movimiento, no sólo a través de medidas administrativas, sino también con la admisión de nuevos socios, siempre atendiendo al propósito de adaptar, tanto como fuera posible, las disposiciones reglamentarias de Lions Internacional, a los principios brasileños, Fajardo iría introduciendo algunas modificaciones.

Así como las expresiones de "Domador" o "Turcerrabos" fueron sustituidos los tratamientos de LEONA, dado a las esposas de los Leones en los países de habla hispana, sería adecuado y transformado en "DOMADORA" .

Sobre esta designación, transcribimos las palabras de Branca Fajardo : "Una noche aquí en casa en una de las muchas y habituales reuniones de Armando y Nivado, se discutíaa la traducción, al portugués, de innumerables palabras e interpretaciones usadas en el Leonismo, que traducidas del inglés al español no tenían el mismo significado y representaban hechos o cosas que no se correspondían a los usos y costumbres brasileñas. Así fué con la palabra LEONA, de uso en los países de lengua española para significar esposa del León, que no fue aceptada por no tener una expresión que de hecho representase

su papel. Surgió entonces - dada por Armando - la expresión DOMADORA, no como aquella que doma, mas sí aquella que junto al León realiza y participa de una actividad. Tal expresión traducía mejor la participación permanente en cualquier actividad, costumbre consagrada en Brasil.

Llenos de esperanzas y convencidos de que, después de dos meses y medio de existencia, el Leonismo en Brasil ya era definitivo, Fajardo y sus compañeros verán terminar el año Leonístico con 80 socios en el Club, diversas medidas administrativas ya ajustadas y el movimiento convirtiéndose progresicamente conocido :en cuanto al mundo leonístico 448.955 Leones pertenecientes a 9.567 Clubes respaldados en 42 países/áreas geográficas, daban la dimensión de la fuerza del leonismo.

Así fue cómo se formó el primer Club de Brasil y preparado el terreno para la fundación del Club de Leones de Sao Paolo.


(*) Dados retirados por Francisco Sérgio Nalini, do Livro "Uma História do Leonismo do Brasil", do PDG 71/72 CL Alexandre Campos da Costa e Silva

Nuestro agradecimiento a los CCL Francisco Sergio Nalini y Carlos Eugenio C. De Melo, de Brasil, miembros CIRCLE, que nos prepararon esta magnífica documentación, muy oportuna para este mes en que conmemoramos el Día del Leonismo Latinoamericano y del Caribe, y el DIA DEL LEONISMO BRASILEÑO.