PROGRAMA INTERNACIONAL 2000-2001

Calidad La llave del futuro

Hoy, más de 44.500 clubes de Leones y más de 1,4 millones de hombres y mujeres en 185 países continuamente "hacen algo por los demás".


En 1917, Melvin Jones y otros líderes de visión, guiados por la simple premisa de que no se llega muy lejos sin hacer algo por los demás, organizaron una pequeña asociación de clubes de servicio. Para ellos la generosidad y la comprensión eran mucho más satisfactorias que el egoísmo y el exclusivismo.

Este concepto simple pero profundo —perfectamente compatible con la enseñanza de las principales religiones— contó con la aceptación de un número cada vez mayor de gente a medida que transcurría el tiempo. Con el paso de los años, su número aumentó al punto que Lions Clubs Internacional pasó a ser la más grande de las organizaciones de clubes de servicio del mundo entero.

Hoy, más de 44.500 clubes de Leones y más de 1,4 millones de hombres y mujeres en 185 países continuamente hacen algo por los demás. En prácticamente todos los países del mundo en donde hay libertad de asociación, los Leones se han basado en las ideas de Melvin Jones para ayudar a millones y millones de personas necesitadas y extender los ideales de libertad y democracia.

Por numerosas razones, los valores sociales que durante 83 años nutrieron el crecimiento de la Asociación Internacional de Clubes de Leones están cambiando y hoy nos encontramos en una situación paradójica. Al mismo tiempo que nuestros logros y reputación alcanzaban un lugar preponderante, parte de nuestro atractivo se perdía y, en los últimos tres años, hemos sufrido una pérdida neta de afiliados en todo el mundo. Aunque las pérdidas eran pequeñas en relación al número total de socios, en algunas partes las pérdidas fueron mayores y en ciclos más duraderos.

Por más que queramos que la sociedad se adapte a la medida de nuestras costumbres y valores tradicionales, lo más probable es que ello no suceda. Por lo tanto, nosotros debemos estar dispuestos a adaptarnos al cambio sin comprometer nuestros ideales ni la calidad de nuestros servicios. Nuestros principios no cambiarán, pero nuestra práctica necesitará más ajustes para mantenerse acorde con la sociedad actual.

Pero cualquier cambio que efectuemos debe conformarse a ese concepto especial que nos permita conservar y aun incrementar la satisfacción que sentimos al ser Leones. Ese concepto es "calidad". Deseamos que todo León, actual y futuro, pueda decir: "Estoy contento y satisfecho de ser socio de una organización de tan alta calidad". El número de afiliados es nuestro mayor capital. Por ser una organización internacional de voluntarios, nuestro activo no se mide en dinero, sino en la cantidad y calidad de nuestros socios. Cuando perdemos socios perdemos parte de nuestro valor, ya que son los socios quienes nos dan fuerza y nos hacen ser lo que somos. La pérdida de afiliados debe servimos también como una señal de advertencia, que nos avisa que algo podría andar mal. Aunque nuestras pérdidas no son universales y los motivos que las causan varían de lugar en lugar, debemos dar un revés a esas tendencias adaptándonos a las realidades de la sociedad moderna.

En todas partes, la solución dependerá en gran medida de nuestra renovada dedicación a:

Afiliados de calidad, liderato de calidad y relaciones públicas de calidad nos producirán clubes activos y atractivos, clubes que mantendrán el interés de los socios actuales y servirán de imán para atraer a otras personas conscientes de las necesidades de sus comunidades.


Abramos la puerta a la captación de socios de calidad.

A pesar de que hemos progresado en atraer mujeres a nuestros clubes, éstas constituyen apenas el 11% del total de afiliados.

Es cierto que todo club quiere socios de calidad para poner en práctica sus programas, pero ¿cómo definimos calidad? Obviamente, nuestros socios deben tener la dedicación para servir en sus propias comunidades y más allá. Para ampliar la definición de calidad y ofrecer antecedentes y dirección en lo tocante al desarrollo de socios y nuevos clubes, hemos preparado una publicación aparte titulada Socios y clubes de calidad. Esquema para futuro crecimiento, incluida en este programa.

Para atraer socios más jóvenes estamos considerando varias ideas nuevas, algunas de las cuales podrían requerir cambios estatutarios. Mientras tanto, debemos

hallar la manera de atraer a los ciudadanos más jóvenes de nuestras comunidades, entre ellos, a los Leos salientes y que ya son parte de nuestra familia.

A pesar de que hemos progresado en atraer mujeres a nuestros clubes, éstas constituyen apenas el 11% del total de afiliados. En muchas panes, las mujeres tienen una proporción mucho mayor que esa de los cargos de responsabilidad en los negocios, el gobierno y otras profesiones. Es lógico el que invitamos a ser sodas Leones a la mujeres de talento y calidad.


Día de la Amistad de los Clubes de Leones

Para dar a conocer nuestra Asociación y sus logros a los hombres y mujeres de calidad que podrían ser socios, pido que todos los clubes organicen un Día de la Amistad de los Clubes de Leones en la primera semana de marzo de cada año. Esto podría ser una sencilla recepción o comida, durante la cual el club presentaría ante un grupo selecto de invitados y medios de publicidad información sobre sus logros y programas. Una función de esta índole presenta la oportunidad de dar a conocer directamente quiénes somos, qué pensamos y qué hacemos


Abramos la puerta a la formación de líderes de calidad

Hace cinco años, con la creación de la nueva División de Liderazgo, la Asociación lanzó un enérgico programa de liderato para mejorar la calidad de tan importante actividad.

Se contrató a profesionales en la materia y, con la colaboración de conocidas organizaciones educativas, se establecieron nuevos métodos de capacitación de dirigentes en todos los niveles de la Asociación.

En diferentes áreas fueron organizados los Institutos Leonísticos de liderato. Fueron escogidos Leones jóvenes con posibilidades de avance quienes recibieron instrucción de un grupo de Leones de experiencia que les proporcionaron los conocimientos necesarios para asumir mayores responsabilidades. Se emplearon técnicas similares para mejorar las habilidades de Leones de mayor trayectoria.

Es esencial formar líderes de calidad. Un buen presidente es la base de un buen club, y así sucesivamente. Este es un programa que debemos intensificar porque es un componente muy importante de nuestro esfuerzo por renovar la atractividad y calidad de nuestra organización.


 Abramos la puerta a las relaciones públicas eficaces

Apoyar los programas y actividades de los clubes con un plan de relaciones públicas debería ser una acción prioritaria, algo que es parte integral del proceso de planificación de las actividades.

La velocidad y el volumen de las comunicaciones son cada día más intensos. Tenemos que mantenemos al ritmo de los últimos avances, conservando y extendiendo nuestra imagen de calidad. Nuestra imagen, al igual que el conjunto de nuestros socios un bien activo que podemos desarrollar y mejorar.

Las relaciones públicas eficaces deben comenzar en los clubes Apoyar los programas y actividades de los clubes con un plan de relaciones públicas debería ser una acción refleja, algo que es parte integral del proceso de planificación de la actividad. Esto lo debemos hacer no sólo para informar al público, sino también para que los mismos socios se sientan satisfechos de su trabajo. Cada vez que un club recibe el reconocimiento del público, el reconocimiento se hace extensivo a toda la Asociación. Cuando la Asociación es el foco de la atención pública, la luz de la publicidad destaca a todos los Leones.

Pero también necesitamos el apoyo de los profesionales en la materia. Hace tres años, la Asociación empleó a una de las mayores firmas de publicidad del mundo, Ketchum Wordlwide para preparar y poner en práctica un Programa Global de Relaciones Públicas. En diferentes países hemos puesto Oficinas de Noticias, en las que Ketchum y los Leones colaboran para informar al público y a los medios de difusión de masas sobre nuestros trabajos humanitarios. Los resultados hasta ahora han sido impresionantes y seguirán mejorando, pero ello no elimina la necesidad de emprender campañas de publicidad locales vigorosas.


Abramos la puerta a la información.

 Ya tenemos por separado los informes de Movimiento de Socios y Actividades. A través del informe Anual de Actividades podremos, por primera vez, ver en conjunto, el alcance real de nuestras actividades de servicio y el tiempo que dedican nuestros socios en llevarlas a cabo Esto es algo que sin duda intensificará nuestros programas de relaciones públicas, ya que cuando le digamos al mundo que somos la organización de clubes de servicio más activa y eficiente, podremos respaldar tal aseveración con datos concretos de servicios llevados a cabo, del dinero recaudado y del dinero gastado. De la misma manera como nuestras comunicaciones se efectúan cada vez más por medios electrónicos, el nuevo informe de actividades será recibido y tabulado electrónicamente, asegurando así la precisión de las proyecciones.


Abramos la puerta a la Fundación

 Las subvenciones Regulares, de Asistencia Internacional, de Emergencia y de Catástrofes, unidas a los otros programas, desempeñan un papel importante para el mejoramiento de las condiciones de vida.

El más internacional de nuestros programas , SightFirst, sigue acumulando éxitos . A la fecha se han llevado a cabo más de 2.2 millones de cirugías de catarata , se han construido o ampliado 68 hospitales, 3.000 técnicos han recibido la capacitación que les permitirá mejorar sus servicios de ayuda a los disminuidos de la vista; y el nuevo programa con el Centro Carter promete reducir drásticamente el número de personas que sufren de oncocercosis y tracoma en África y Larinoamérica.

Los otros programas de nuestra Fundación continúan ayudando a los Leones a mejorar el nivel de vida en sus comunidades. En su breve existencia , LCIF ya ha otorgado más de 200 millones de dólares en subvenciones. El nuevo programa de subvenciones Cuatro Puntos Básicos puede proporcionar hasta 200.000 dólares para proyectos de conservación de la vista, ayuda a los minusválidos, programas de salud y servicios a la juventud. Nuestra sociedad con Hábitat for Humanity (Hábitat para la Humanidad) da a los Leones la oportunidad de construir viviendas habilitadas para discapacitados e invidentes. Las subvenciones Regulares, de Asistencia Internacional, de Emergencia y de Catástrofes, unidas a los otros programas, desempeñan un papel importante para el mejoramiento de las condiciones de vida. Para continuar estos y otros programas, LCIF depende principalmente del apoyo y los aportes de cada uno de los Leones. Acercándonos al día en que tengamos 200.000 Amigos de Melvin Jones, debemos buscar la manera de mejorar las posibilidades de LCIF.


 Abramos la puerta al servicio de calidad.

Los servicios de los clubes, en conjunto, mejoran la salud y condiciones de vida de la ciudadanía que atienden. Pero esto no es todo.

Los propósitos de los clubes de Leones – la razón de su existencia - están claramente definidos en los Objetivos de la Asociación Internacional de Clubes de Leones. Cuando un club de Leones funciona de acuerdo con esos preceptos , está cumpliendo con la misión que tiene en la comunidad.

Los clubes de Leones se han ganado una sólida reputación por sus servicios a los invidentes y disminuidos del oído, por sus trabajos de concienciación pública sobre la diabetes y por su progreso en guiar a las nuevas generaciones de jóvenes por un camino que los aparta de las drogas y el alcoholismo. Estos son antecedentes de los que nos podemos sentir orgullosos y que debemos seguir manteniendo.

Los servicios de los clubes, en conjunto, mejoran la salud y condiciones de vida de la ciudadanía que atienden. Pero esto no es todo. Si leemos detenidamente los seis Objetivos de la Asociación , veremos que los servicios de un club de calidad se extienden a otras necesidades básicas de la comunidad y del ser humano, como fomentar el entendimiento internacional, el fomento de la teoría y la práctica del buen gobierno y de la buena ciudadanía , la libre discusión de los intereses públicos , el fomento de las normas de conducta ética y el servicio sin aspiración de recompensa personal.

El tercero de los Objetivos es, quizás, el que con mayor frecuencia pasamos por alto. Dice así: "Tomar parte activa en el desarrollo del bienestar cívico, cultural, social y moral de la comunidad". Insto a todos los clubes al elaborar los planes de sus servicios para el año 2000-2001 , incluyan actividades que cumplen con este objetivo.

Ahora mismo hay clubes que mejoran sus barrios, pueblos y ciudades con una variedad de programas como concursos musicales y artísticos, restauración de lugares históricos y construcción de sitios recreativos. Muchos otros ofrecen servicios educativos a través de becas, formación profesional y asesoramiento o colaborando con los centros docentes para ofrecer oportunidades de servicio a los estudiantes, por citar unos pocos ejemplos.

Las actividades cívicas , culturales, ambientales y educacionales dan variedad e interés a los servicios de los clubes de Leones. Para apoyar dichas actividades y servir como medio de información y ayuda, en la oficina internacional ha sido creado el Departamento de Servicios a la Comunidad, dependiente de la División de Actividades de Servicio. Estas actividades no sólo son satisfactorias y significativas para los Leones, sino que además atienden necesidades importantes para la comunidad, dan más visibilidad al club y atraen a socios más jóvenes y de calidad.

Los clubes también deben interesarse por la conservación del medio ambiente. Con el comienzo de este año, los Leos cuentan con un nuevo programa internacional, El medio ambiente es nuestro futuro. Quiero animar a todos los clubes de Leones a que sigan este ejemplo y comiencen a poner en práctica sus propios programas de conservación ambiental. Los clubes que protegen nuestro medio ambiente demuestran su dedicación a la calidad y contribuyen a preservar los recursos naturales que necesitarán nuestros hijos y nietos.


Abramos la puerta a las nuevas ideas.

Propongo que les demos a los distritos únicos y múltiples la opción de que el cargo de gobernador de distrito sea por dos años.

A pesar del alcance de nuestros actuales programas, los clubes y socios deben ser sensibles a situaciones de necesidades especiales en sus comunidades. En muchas partes, los niños de la calle son un problema especial. En numerosos países los refugiados claman por ayuda; no más en África hay más de 20 millones. Los nuevos problemas exigen nuevas soluciones así sea en servicios o en la estructura misma de la Asociación. Teniendo en cuenta que queremos calidad en todo lo que hacemos , hemos de ser receptivos a la realidad en un mundo que cambia. Insto a todos los Leones y clubes que reflexionen y examinen sus actuales programas y costumbres. Comparto a continuación algunas ideas que podrían fortalecer nuestra habilidad para enfrentar el futuro con confianza y seguridad.

Clubes de Leones Nuevo Siglo. Los Leos de mayor edad son socios de los clubes en la categoría que llamamos Omega. El límite de edad para esta categoría es 28 años, pero sé que hay socios de mayor edad. Lamentablemente, muy pocos Leos aceptan nuestras invitaciones de ingresar a los clubes de Leones. Para retener el interés y entusiasmo de los Leos, quiero proponer una nueva clase de club – Club de Leones Nuevo Siglo - en los que todos los socios tendrán menos de 35 años de edad. No tendrían que pagar las cuotas de ingreso y los clubes estarían exentos de algunos de los requisitos administrativos. Por lo demás, serían como cualquier otro club de Leones, con derecho de delegados y los socios podrían ser elegidos o nombrados a los diferentes cargos de la Asociación. Después de siete años automáticamente se convertirían en clubes de Leones regulares. Los adultos jóvenes prefieren asociarse con personas de su misma edad, intereses y modo de vida . Los Clubes de Leones Nuevo Siglo les proporcionarán el medio y la estructura para hacerlo.

Gobernadores de distrito por un término de dos años.- En muchos casos los compromisos profesionales y sociales de la vida de hoy impiden que los jóvenes , hombres o mujeres, cumplan con las difíciles obligaciones del cargo de gobernador de distrito. Muy frecuentemente, el cargo de gobernador es ejercido por Leones de mayor edad e incluso pensionados. Esto, por supuesto, no disminuye ni sus méritos ni su eficacia, pero si puede ser contraproductivo en la captación de socios más jóvenes.

Para que los Leones más jóvenes puedan servir en el cargo de gobernador y tener más tiempo para visitar a los clubes y hacer las otras importantes labores, propongo que les demos a los distritos únicos y distritos múltiples la opción de que el cargo de gobernador de distrito sea por dos años. En la actualidad se presta servicio por un año como vicegobernador y un año como gobernador. En algunas partes esto funciona perfectamente; el vicegobernador tiene sus obligaciones bien definidas y ha recibido suficiente capacitación . En otras, el vicegobernador tiene muy poco que hacer y no tiene experiencia. Pudiendo extender las funciones por un periodo de dos años en vez de uno, a muchos gobernadores les será más fácil concentrarse en asuntos importantes sin sacrificar su vida profesional o social.

Esta no es una proposición simple. Se necesita votar un cambio estatuario en la convención y, además originará cambios en los cargos de gobernador y presidente de consejo y en otros aspectos de la organización distrital. Pero puede traer muchas ventajas importantes para algunos distritos y regiones, como mayor continuidad en distritos y distritos múltiples, mayor motivación para el gobernador, mayor nivel de competencia, más candidatos y, sobre todo, la posibilidad de atraer Leones más jóvenes y activos. Desde hace un un tiempo para acá, la Asociación permie que los distritos decidan si necesitan o no jefes de región. Si agregamos esta otra opción, los distritos tendrán mayor flexibilidad para tomar decisiones en base a las necesidades y condiciones locales.


Mis ideas son formas de atender las necesidades de la actualidad y ofrecer mayor flexibilidad para que se tomen ciertas decisiones a escala local.

Libertad y comunicación. La juventud de hoy no responde bien a un control y dirección rígidos desde "arriba". Mis ideas sobre los Clubes Nuevo Siglo y la opción de los dos año para el cargo de gobernador son formas de atender las necesidades de la actualidad y ofrecer mayor flexibilidad para que se tomen ciertas decisiones a escala local. La Asociación debe dar consejos y sugerencias , no órdenes. En la oficina internacional estamos eliminando el tono autoritario de nuestras publicaciones. Los nuevos impresos se limitarán a ofrecer sugerencias e ideas; los Leones decidirán localmente cómo llevar a cabo sus programas de aumento y orientación de socios y sus campañas de relaciones públicas y comunicaciones. La adaptación cultural incluso podría ser mejorada con la ayuda de los distritos múltiples y aprovechando las ventajas de la comunicación por Internet y otros medios electrónicos. De hecho la Asociación está decidida a hacer uso de los métodos más modernos de comunicación, como el correo electrónico y los otros canales de Internet. Recomiendo a todos que exploren nuestras páginas en el web, en la dirección www.lionsclubs.org.

Muchas de las ideas que he expresado tendrán que ser muy bien pensadas; otras tendrán que pasar por el sistema de las enmiendas a nuestros estatutos y constitución. Sobre este punto me complace decirles que la Junta Directiva Internacional ha iniciado el proceso de revisar y volver a escribir los Estatutos y Reglamentos. La finalidad es hacerlos más flexibles y ofrecer una estructura que permita a nuestros clubes funcionar con mayor libertad y eficacia, de acuerdo con sus costumbres y cultura.

Sin embargo, algunas cosas no debemos cambiarlas: nuestra observancia a los Objetivos y Código de Ética , la amistad y lo bien que se pasa en nuestros clubes. El ser León debe proporcionarnos un reto y un placer. Por eso cuando uso la palabra inglesa Quality (que significa calidad) , la escribo con la letra Q en forma de corazón, porque sin corazón no podremos tener socios y programas de calidad.


Abramos las puertas

Sabemos que tenemos que cambiar y adaptarnos para que la Asociación siga desempeñando un papel líder en el mundo.

Compañeros Leones, somos el primer equipo del siglo XXI. Las decisiones que tomemos y los estándares que fijemos ahora, podrán tener influencia durante muchísimos años. Es una gran responsabilidad y una loable ambición. Sabemos que tenemos que cambiar y adaptarnos para que la Asociación siga desempeñando un papel líder en el mundo. La comunidad nos necesita y nos necesitará cada vez más y más . Melvin Jones nos dio muchas ventajas, preceptos de ética y objetivos importantes y generosos, amén de la responsabilidad de escoger selectiva y cuidadosamente a nuestros socios. Nos hemos ganado el derecho de caminar con la frente en alto, conscientes de que nuestra calidad ha mejorado la calidad de vida de millones de seres en el mundo entero.

Para adentrarnos al futuro necesitaremos mucha voluntad, planes ambiciosos, creatividad y la habilidad de adaptarnos al cambio. Para alcanzar el éxito podemos depender de la calidad de nuestra organización y de nuestros programas, porque La calidad es la llave del futuro.

Hoy nos enorgullecemos y estamos felices de ser Leones. Mañana podremos enorgullecernos aún más.


Cordial y Leonísticamente

Dr. Jean Béhar

Presidente Internacional 2000-2001